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Kaija Saariaho

Publisher: Chester Music

Tag des Jahrs (2001),
commissioned by the Tapiola Chamber Choir and the Helsinki Chamber Choir Week, with support of the Madetoja Foundation and the National Council for Music
Work Notes
dedicated to the composer's mother. The electronic part was realized at the Civitella Ranieri Center, Italy with Jean-Baptiste Barrière
Text Writer
Friedrich Hölderlin
Publisher
Chester Music Ltd
Category
Chorus a cappella / Chorus plus 1 instrument
Year Composed
2001
Duration
15 Minutes
Chorus
SATB
Language
German
Availability


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Programme Note
Kaija Saariaho Tag des Jahrs (2001),
FOR FULL INFORMATION ON THE ELECTRONICS, please click here.

I have been familiar with the late poems of Hölderlin for some time now and used some of them for several little pieces (Die Aussicht, Überzeugung). The idea for Tag des Jahrs for choir came to me a few years ago when someone very dear to me suffered a cerebral haemorrhage and communication with her acquired a new logic (or rather lack of it) because she no longer had any sense of time or place. I do not know what had happened to Hölderlin, for he signed his poems under different dates, decades, even centuries from the time in which he lived, and under the name of Scardanelli. I nevertheless acquired a new insight into his poems as visions of lived moments that pass in the twinkling of an eye and then vanish or transform into new, intensive moments. Our minds are full of such clear; sensuous moments, and they in fact make up our own experience of the life we live.

The text begged to be given an archaic choral treatment. I also wanted to expand the sound world in the direction of the nature that is so present in these poems. Hence the material consists not only of taped human voice but also of birds, the wind and other nature sounds. The electronic part was realized in summer 2001 at the Civitella Ranieri studio, Italy with Jean-Baptiste Barrière.
Tag des Jahrs is dedicated to my mother.
(c) Kaija Saariaho


Poems by Friedrich Hölderlin

Der Frühling

Wenn neu das Licht der Erde sich gezeiget,
Von Frühlingsregen glänzt das grüne Thal und munter
Der Blüthen Weiß am hellen Strom hinunter,
Nachdem ein heitrer Tag zu Menschen sich geneiget.

Die Sichtbarkeit gewinnt von hellen Unterschieden,
Der Frühlingshimmel weilt mit seinem Frieden,
Daß ungestört der Mensch des Jahres Reiz betrachtet,
Und auf Vollkommenheit des Lebens achtet.

Mit Unterthänigkeit,
Scardanelli
d. 15. Merz 1842


Der Sommer

Die Tage gehn vorbei mit sanffter Lüffte Rauschen,
Wenn mit der Wolke sie der Felder Pracht vertauschen,
Des Thales Ende trifft der Berge Dämmerungen,
Dort, wo des Stromes Wellen sich hinabgeschlungen.

Der Wälder Schatten sieht umhergebreitet,
Wo auch der Bach entfernt hinuntergleitet,
Und sichtbar ist der Ferne Bild in Stunden,
Wenn sich der Mensch zu diesem Sinn gefunden.

Scardanelli
d. 24. Mai 1758


Der Herbst

Das Glänzen der Natur ist höheres Erscheinen,
Wo sich der Tag mit vielen Freuden endet,
Es ist das Jahr, das sich mit Pracht vollendet,
Wo Früchte sich mit frohem Glanz vereinen.

Das Erdenrund ist so geschmükt, und selten lärmet
Der Schall durchs offne Feld, die Sonne wärmet
Den Tag des Herbstes mild, die Felder stehen
Als eine Aussicht weit, die Lüffte wehen.

Die Zweig’ und Äste durch mit frohem Rauschen,
Wenn schon mit Leere sich die Felder dann vertauschen,
Der ganze Sinn des hellen Bildes lebet
Als wie ein Bild, das goldne Pracht umschwebet.

d. 15ten Nov. 1759


Der Winter

Wenn sich der Tag des Jahrs hinabgeneiget
Und rings das Feld mit den Gebirgen schweiget,
So glänzt das Blau des Himmels an den Tagen,
Die wie Gestirn in heitrer Höhe ragen.

Der Wechsel und die Pracht ist minder umgebreitet,
Dort, wo ein Strom hinab mit Eile gleitet,
Der Ruhe Geist ist aber in den Stunden
Der prächtigen Natur mit Tiefigkeit verbunden.

Mit Unterthänigkeit,
Scardanelli
d. 24. Januar 1743

  • Ensemble
    Tapiola Chamber Choir, Ostrobothnian Chamber Orchestra
    Conductor
    Hannu Norjanen
Performances
Date
Title
  • 28 JAN 2013
    2013 New Music Festival
    Winnipeg, MB, Canada
    Elmer Iseler Singers
    Lydia Adams, conductor
  • 16 JAN 2013
    Sir Jack Lyons Concert Hall, York
    The 24
    William Brooks, conductor
  • 26 AUG 2012
    Arcus Temporum IX - Art Festival of Pannonhalma
    Pannonhalma, Hungary
    St. Ephraim Male Choir and Scola Cantorum Budapestiensis
  • 05 MAR 2012
    Zankel Hall, Carnegie Hall
    Solistes XXI
    Rachid Safir, conductor
  • 31 JAN 2012
    Richard Bradshaw Amphitheatre, Toronto
    Elmer Iseler Singers
    Carla Huhtanen, (soprano) Adam Sherkin, (piano)
  • 21 JAN 2012
    Rolf Liebermann Studio NDR, Hamburg, Germany
    NDR Choir
    James Wood, conductor
  • 23 MAY 2010
    Casa da Música, Porto
    Coro Casa da Música
    Kaspars Putnins, conductor
  • 22 NOV 2008
    St. Peter Mancroft Church, Norwich
    University of East Anglia Chamber Choir
    Nanette Nielsen, conductor
  • 28 SEP 2008
    Klang! Hamburg
    Kampnagel, Hamburg
    NDR-Chor Hamburg
    Philipp Ahman, conductor
  • 11 JUL 2008
    Münchener Opernfestspiele
    Auditorium, Bayerische Staatsoper, Munich, Germany
    Choir Les Jeunes Soloistes
    Camilla Hoitenga, flute; Rachid Safir, conductor
  • 18 APR 2007
    Tag des Jahrs Country Premiere
    Espoo Cultural Centre, Espoo, Finland
    Tapiola Choir
  • 05 OCT 2006
    Tag des Jahrs World Premiere
    Dresdner Tage der zeitgenössischen Musik
    Festspielhaus Hellerau, Dresden
    Les Jeunes Solistes
  • 22 NOV 2003
    Tag des Jahrs UK Premiere
    Huddersfield Contemporary Music Festival
    Town Hall Main Hall, Huddersfield
    Tapiola Choir
    Hannu Norjanen, conductor
  • 08 MAR 2003
    Musica Nova
    Tapiola Hall, Helsinki
    Tapiola Choir
    Mika Koivusalo, electronics; Hannu Norjanen, conductor
  • 12 NOV 2002
    Nymphéa
    Tag des Jahrs Country Premiere
    Berliner Festwochen
    Berlin
    Berliner Rundfunkchor / Minguet Quartett
    Simon Halsey, conductor
  • 09 NOV 2002
    Tag des Jahrs World Premiere
    Helsinki
    Tapiola Choir
    Hannu Norjanen, conductor
  • Tag des Jahrs UK Premiere
    Huddersfield Contemporary Music Festival
    Exaudi Vocal Ensemble
  • Huddersfield Contemporary Music Festival
    Tapiola Choir

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